Bakterien retten Michelangelo

05 giugno 2021
Die Restauratoren
Bakterienstamm
Crepuscolo

Im Herbst 2020, während des Lockdowns, restaurierte ein Team von Wissenschaftlern die Skulpturengruppen der Aurora und der Crepuscolo. Beide befinden sich in der Basilika von San Lorenzo in Florenz.

Um den Marmor von Unebenheiten und hartnäckigen Flecken zu befreien, verwendeten die Forscher Mikroben, die speziell ausgewählt und gezüchtet wurden, um Schmutz zu fressen. Das Mittel ermöglichte es, die Meisterwerke zu restaurieren, ohne sie zu beschädigen oder zu verändern. Die Forscherin Anna Rosa Sprocati erklärt, warum es sich um eine "natürliche und nachhaltige" Technik handelt.

"Verschiedene Arten der Restaurierung verwenden Produkte, die oft giftig für die Betreiber und aggressiv sind, die zwar beständige Ablagerungen entfernen, aber am Ende auch die ursprüngliche Patina der Werke verändern. Im Fall der Gräber der Medici-Kapelle haben wir ausgewählte Bakterienstämme verwendet, die selektiv Flecken entfernen können."

Das Werkzeug für die Reinigung ist ein Bakterium namens Serratia ficaria SH7, das fünfhundert Jahre alte organische Rückstände einer verwesenden Leiche buchstäblich verschlungen hat: "Die Überreste gehören zu Alessandro de' Medici, der 1537 ermordet wurde. Sein Sarkophag ist derjenige, der uns die meisten Probleme bereitet hat, weil der Leichnam nicht ausgeweidet worden war und die von der Verwesung stammenden Substanzen den Marmor bis zum äußeren Teil durchdrungen hatten", erklärt Signora Sprocati.

Eineinhalb Jahre dauerte das Projekt. Zunächst wurden die entdeckten Flecken analysiert, die um die "passenden" Bakterien zu finden.  Nach der Auswahl wurden die Mikroorganismen im Labor gezüchtet, bevor sie zur Bio-Reinigung der zusammenhängenden Ablagerungen eingesetzt wurden.

Es ist nicht das erste Mal, dass die Bakterientechnologie bei der Restaurierung von Kunstwerken angewandt wird, vor allem in Italien: "Die Technik kann jetzt als operatives Modell für eine nachhaltige Restaurierung vorgeschlagen werden", meint Signora Sprocati.